Pittoresk

Agia Galini is een heerlijke plek om je vakantie te vieren. Het is één van de vele pareltjes aan de zuidkust van Kreta. Een pittoresk en vriendelijk haven-dorp, gemakkelijk bereikbaar per bus, met de taxi of een huur auto en op ongeveer anderhalf uur rijden van Heraklion of Chania. De Kretenzische cultuur, de gastvrijheid en levensstijl staan garant voor een heerlijk ontspannen vakantie. Geniet van je verblijf in een keur aan accommodaties en proef de Mediterrane diversiteit in talloze taveernes, restaurants en bars. Maak een ontspannen wandeling in de heuvels, een sportieve fietstocht of een heerlijke boottocht naar een eenzaam strand. Geniet van een frisse duik, of andere watersport in de azuur blauwe Libische zee... Ja, dit is zuid Kreta!

Agia Galini

Lokale ingrediënten

Het dorp Agia Galini (Αγια Γαλήνη), wat in het Grieks letterlijk heilige stilte betekent, ligt in een prachtig landschap. Imponerende steile rotsen, trappen geflankeerd met rozerode bougainvilles, de “Platis” rivier die in zee uitmond in een azuur blauwe zee tegen een achtergrond van met sneeuw bedekt Idi gebergte; het zijn de lokale ingrediënten die het dorp sieren. Ooit was het een charmant vissers dorp waar in vervlogen jaren naast een bloeiende hout- en olijfhandel ook een zeepfabriek floreerde tot het in de zeventiger jaren van de vorige eeuw voornamelijk overstapte op toerisme. De huizen zijn als een amfitheater tegen de omliggende heuvels aan gebouwd en kijken uit op de haven. Langs de kust zijn er verschillende grotten waar het zeewater een magisch spel speelt met de zonnestralen… 
Agia Galini is een familie vriendelijk dorp, op de hoofdstraat na is de rest van het dorp autovrij. De hoofdstraat is geen doorgaande route en leidt enkel tot de haven. Naast een groot aantal restaurants, knusse bars met terrasjes heeft Agia Galini diverse voorzieningen waaronder een aantal souvenir winkels, kleding winkels, juweliers, supermarkten, winkels voor groente en fruit, brood en banketbakkers, een wasserij, een kapper, twee masseurs, een viswinkel, een slagerij, drie auto verhuur bedrijven, een tourorganisatie en twee geldautomaten. Elke zomer organiseert de plaatselijke “Culturele Vereniging” diverse feestelijkheden in en rondom de haven zoals het “Vissersfeest” in juni, een “Kretenzische avond” met folklore dans en traditionele lyra muziek in juli én een groots opgezet Grieks Popconcert rond de tweede week van augustus.

Festos
Het paleis van Festos

De basis voor verdere ontdekking

Vanwege zijn centrale ligging op het eiland is Agia Galini de perfecte basis om de zuid kust van het eiland te verkennen. Er is een keur aan opgravingen en mooie dorpen in de nabije omgeving met een prachtige natuur en rijke cultuur. Vlakbij zijn de opgravingen van Phaestos (Festos), Agia Triada en Gortyn. Bezoek de fraaie dorpjes in de omgeving zoals Vori dat een prachtig museum voor Kretenzische Etnologie heeft of Spili bekend om zijn 25 fonteinen elk in de vorm van een leeuwenkop. We moeten ook niet de historische kloosters vergeten te vermelden zoals Preveli, dat zich in een imposant landschap aan de zuidkust bevindt of Arkadi dat bij Rethymno aan de noordkant hoog in de bergen ligt en dat veel weg heeft van een Venetiaans fort.

Agios Pavlos beach
Het strand van Agios Pavlos

Nabij gelegen stranden

Agia Galini heeft een fijn zand/kiezel strand met alle voorzieningen aanwezig voor een heerlijke vakantie maar voor wie wat meer avontuurlijk is aangelegd, zijn er nog veel meer wonderschone stranden binnen een redelijke afstand met de auto te bereiken. We nodigen je uit om onze pagina’s “Stranden Dichtbij” en onze “Fotogalerij” te bezoeken. Ook al geeft de fotografie een goede indruk, de werkelijkheid, de mensen van vlees en bloed zullen je des te meer raken… Kom en ervaar het zelf, keer op keer, verpand je hart aan dit prachtige stukje Kreta!

Geschiedenis van het dorp

Tijdens de Minoïsche beschaving (circa 3650 - 1450 voor Chr.) heette het dorp Soulia of Soulina, het was de haven van het grotere nabijgelegen Syvritos. In het dorp bevond zich een tempel gewijd aan de godin Artemis. Rond 441 na Chr. heeft de Byzantijnse Keizerin Eudocia een kerk op de ruïnes van deze tempel laten bouwen. Het dorp is rond 640 na Chr. door de Saracenen (Arabische piraten) volledig verwoest. In de vijftiende eeuw werd hier een nieuw klooster kerk gesticht, genaamd Galini Christos en ooit bezocht door de monnik Buondelmonti in 1445. Twee granieten zuilen, overblijfselen uit die tijd zijn nog altijd te bewonderen in de huidige kerk. Er zijn geruchten dat het dorp een opbloei beleefde tijdens de Venetiaanse overheersing maar helaas zijn er geen archieven gevonden die dat onderbouwen.
Evengoed toont het karakteristieke “Witte huis” op de hoek van de dorpsrots in Venetiaanse stijl iets van die vergane glorie.

Agia Galini
Agia Galini rond 1970

De nederzetting

Vanwege de ondiepe baai die het mogelijk maakt om schepen binnen te laten, is de plek in de negentiende eeuw ten tijde van de Ottomaanse overheersing veelvuldig gebruikt om wapens en munitie te transporteren. Dorpelingen uit het hoger gelegen dorp Melambes hebben hier rond 1884 een nieuwe nederzetting gesticht. Magazijnen en de haven deden dienst ten behoeve van de vruchtbare en olijfolie producerende regio. Vanaf 1890 is er een meer permanente nederzetting van ongeveer twintig inwoners. Dit waren olijf boeren, handelaren, timmerlui en natuurlijk vissers. Uit die tijd is ook het eerste douane kantoor afkomstig en een paar woonhuizen. Na de tweede Wereld oorlog is er een zeepfabriek gebouwd maar deze ging in de zeventiger jaren failliet. Het dorp werd rond die tijd een geliefde plek voor hippies die uit Matala waren verdreven en zo kwam het dorp in aanraking met een nieuw fenomeen: toerisme. Vanaf de jaren tachtig en negentig is het een druk bezocht vakantie oord.

Eudocia
Keizerin Eudocia, mozaïk ca. 540, van rond 540 na Chr. Basiliek van San Vitale, Ravenna Italië

De achtergrond van de naam van het dorp

Volgens de Grieks Orthodoxe kerk leefde de Heilige Galini, (Agia Galini in het Grieks) de gemartelde, in de stad Korinthe in de derde eeuw na Chr. Haar feestdag wordt gevierd op de zestiende april. Echter de naam Galini wordt zelden gebruikt in Griekenland. Hoe komt het Cretenzische dorp dan aan deze ongebruikelijke naam? Er zijn diverse theorieën gebaseerd op legendes en gissing. Deze geven weliswaar geen helder antwoord maar dragen wel bij tot het mysterie en de charme van het unieke Agia Galini.

Volgens de eerste theorie zou de naam gekoppeld zijn aan de Byzantijnse Keizerin Eudocia. Rond het jaar 441 na Chr. zou Eudocia (Athinais), de vrouw van Keizer Theodosius II, verbannen zijn naar Afrika omdat zij in ongenade gevallen was vanwege een onterechte verdenking van ontrouw. Haar schip kwam terecht in een storm in de golf van Messara. Ze bad tot Maagd Maria voor hulp en maakte een gelofte. Zo bereikte ze veilig de van nature beschutte haven van Soulia. Ze bleef haar gelofte trouw en liet aldaar een kerk bouwen ter ere van de Maagd Maria. De kerk werd genoemd “Heilige (Αγια) Maagd der stilte (Γαλήνη)”. De Byzantijnse kerk “De Heilige Maagd” (Panagia) is gebouwd op het kerkhof van Agia Galini en heeft uitzicht op het strand.

Volgens de tweede theorie zou de naam gekoppeld zijn aan een vroeg Christelijk klooster genaamd Galinios Christos (De Vredige Christus) dat gebouwd zou zijn op de resten van de tempel van Artemis, de naam van het dorp zou hier uit voort komen.

Er is echter nog een derde theorie die stelt dat het gebied zijn naam dankt aan de zin “Aei Galini” (“Eeuwige Vrede”), omdat de zee in deze natuurlijke haven altijd kalm en vredig is… Bron (deels): http://www.explorecrete.com/crete-west/EN-Agia-Galini-history-name.html

Ikaros & Daedalus
Beeld van Ikaros, Hairdressers against AIDS for L’ORÉAL by PLATINUM FMD, Brazilië

De mythe van Daedalos en Ikaros

Daedalos de architect bouwde voor Minos, de Koning van Kreta, het paleis te Knossós. Het paleis der dubbele bijlen (Labrys) met zijn vele vertrekken zonder terugkeer (Het Labyrint) was gebouwd om de zoon van de Koning, de Minotaurus in te huisvesten. Deze Minotaurus, een monster met een stierenkop en het lijf van een man verslond om de zeven jaar zeven Atheense jongens en meisjes. Theseus, zoon van de Atheense Koning Aegeus, liet zich inschepen naar Kreta, vast besloten om het monster te doden. Hiermee hoopte hij de menselijke slachting te beëindigen, een schatting die de stad Athene aan Minos moest betalen over een verloren oorlog. Ariadne, dochter van Minos ontmoette bij toeval deze moedige jongeman en werd op slag verliefd. Zij spoedde zich naar Daedalos om hulp. Deze gaf het advies een wollen draad aan het begin van het Labyrint vast te maken. Theseus dode het monster en kon zo de uitweg terug vinden en samen met Ariadne ontvluchtte hij het eiland.
Minos echter ontdekte wie hen had helpen ontsnappen en sloot Daedalos met zijn zoon Ikaros op in een grot in Soulia… Maar Daedalos had een geweldig idee en bouwde vleugels van veren en was, zo hoopte hij van het eiland te ontsnappen. Echter voor zij vertrokken gaf hij zijn zoon de volgende waarschuwing: “Vlieg niet te laag, het vocht van de zee zal je vleugels verzwaren; vlieg je te hoog dan zal de warmte van de zon de was van je vleugels doen smelten”. Ikaros beloofde te doen wat zijn vader hem gezegd had maar in de extase van het vliegen ging hij hoger en hoger, de was van zijn vleugels smolt, hij viel naar beneden en verdronk in zee...
Daedalos treurde om zijn verloren zoon en vervolgde zijn vlucht naar Sicilië waar hij te Camicus in dienst kwam aan het hof van Cocalus. Het lijk van Ikaros spoelde aan op het strand van een onbekend eiland. De held Heracles herkende het dode lichaam en begroef daar waar een rotsblok uit de Aegeïsche zee steekt. Het eiland en de zee rondom werden Ikaria, naar de gevallen jongen vernoemd.
The mythe van hun gevangenschap en wonderbaarlijke vlucht zijn verbonden met de rotspartij en heuvel aan de westelijke kant van de haven van Agia Galini. Al in de jaren negentig zijn er plannen gemaakt om aldaar een park met theater geweid aan Daedalos & Ikaros te realiseren. In 2004 werd hun standbeeld onthuld en in 2013 werd het theater geopend.

Foto’s & tekst, copyright 2016, Robert de Booij

Agia Galini open-air Theatre

Ikaros & Daedalos park en theater